användbara artiklar

Vad händer med dina kampanjbidrag när en presidentkandidat faller bort?

På onsdag tappade Washingtons guvernör Jay Inslee officiellt ur presidentvalet, bara några dagar efter att John Hickenlooper också kallade det slutade (och tillkännagav sitt senatbud). Från juni höjde båda tidigare kandidater nästan 8, 5 miljoner dollar i kampanjbidrag från enskilda givare och PAC.

Innan september tredje debattrundan i Houston kommer vi förmodligen att se åtminstone att en handfull andra kandidater faller bort, vilket representerar miljoner i kampanjdonationer. Men vad händer exakt med dina kampanjbidrag när en presidentkandidat faller ur loppet? Kan de använda dina medel på snygga resor eller privata jetflygplan? Enligt regler som fastställts av den federala valkommittén är överskott av kampanjfonder inte tillåtna för personligt bruk, men det är helt möjligt och kampanjfinansvärlden är onödigt komplicerad.

Överskottsmedel kan användas för att täcka utgifter eller spenderas på andra kandidater

Låt oss säga att du har donerat $ 25 till en kandidat. Om en kampanj har utestående skulder eller utgifter kan en del av din donation användas för att betala av dessa. Detta kan innebära att man betalar lön för kampanjpersonal eller till och med flyttar utgifter.

Om du stöder en kampanj som inte har samlats in någon skuld, kan det troligt att en del av dina $ 25 användas för den kandidatens framtida kampanjer - Hickenlooper, utan tvekan, kommer sannolikt att avsätta överskott till sin senatkampanj.

Sedan finns det grå området: Kandidaterna kan också använda din donation för att köpa "gåvor", så länge de inte ges till kandidatens familj; vad som utgör en "gåva" verkar dock ganska öppet.

När det gäller mindre troliga alternativ, kan en kandidat sätta dina $ 25 mot en politisk åtgärdskommitté de stöder eller bara en annan kandidat i ett lopp (även om de förmodligen föredrar att behålla det). Ditt bidrag kan också doneras till välgörenhetsorganisationer när din kandidat väljer.

I slutändan är FEC: s regler otydliga och kandidaterna följer dem på vilket sätt de anser vara lämpliga. Allt detta ger oss en stor, bländande fråga - hur kan du vara säker på att din donation har använts på lämpligt sätt?

Hur du säkerställer att dina bidrag spenderas klokt (slags)

Även om du aldrig kan vara 100% säker på hur din individuella donation spenderas, undersöker du en kampanjutgifter i hela och efter att ett presidentbud har gått. "När en kampanj har avslutats måste en kandidatutskott fortsätta att lämna in FEC-rapporter tills utskottet avslutas, " sade en talesman för FEC på e-post. "Så det är möjligt att spåra hur kampanjerna spenderar resterande medel som de har."

För att se dessa rapporter, besök FEC-databasen, sök efter en kandidats kampanjnamn - som vanligtvis består av deras efternamn, följt av "För Amerika" eller "2020" - och bläddra till botten av sidan för att hitta deras utgifter. hitta Inslees kampanj, sök efter "Inslee för Amerika." För att hitta Hickenloopers kampanj, sök efter "Hickenlooper 2020." Du kan också söka efter alla tidigare presidentkandidaters kampanj från alla andra val också.

Det finns gränser för dessa ansökningar. För det första uppdateras de i allmänhet kvartalsvis; Om du donerade till Inslee eller Hickenlooper, vet du inte hur de spenderar överskottsmedel förrän i september. Du måste också göra mycket för att gräva in kandidaternas utgifter, och även då kan du inte helt tolka en enkel rad.

Fortfarande bör inget av detta avskräcka dig från att donera till en kandidat du väljer. I själva verket borde det ge incitament att rösta på en kandidat som främjar reformen av kampanjfinansiering, så att dina framtida bidrag spenderas klokt.