intressant

Vad är skillnaden mellan smärtstillande? Ska jag köpa generiska?

Kära Goldavelez.com,

Varje gång jag går på apoteket är jag förvirrad. Vad är skillnaden mellan något som Tylenol och Advil? När ska jag använda var och en? Vad sägs om sömnhjälpmedel eller hostmediciner? Är generik okej, eller ska jag leta efter varumärket istället?

Vänliga hälsningar,

Brand Skeptic

Kära varumärkeskeptiker,

Namnen och ingredienserna i vanliga smärtstillande medel och kalla läkemedel kan vara förvirrande, så vi skylla inte på att du frågar. För att bryta ner språket och ta reda på om det finns några verkliga skillnader mellan varumärken och generik, satte vi oss ned med Dr. Daniel Weiswasser, en styrelse-certifierad internist och barnläkare som har varit i öppenvård i västra Massachusetts i nio år. Han har sett varumärkena och generiken i aktion och erbjöd sin expertis till ämnet.

Vilket smärtstillande medel ska jag använda, och när?

Även om många människor har sin egen metod för att välja vilken smärtstillande medel att ta när, finns det inget fuskark för "använda ibuprofen för x- och y-symtom och använda acetaminophen eller a och b symptom." Det verkliga svaret är att de mest populära smärtstillarna är så lika att det spelar ingen roll, så länge du använder något som inte reagerar dåligt med mediciner du tar, påverkar ett tillstånd du redan har (som hög blodtryck eller leversjukdom), och så länge du inte tar för mycket.

De mest populära smärtlindrarna kokar ner till två familjer: ibuprofen / naproxen och acetaminophen. Vi kommer in i var och en på ett ögonblick, men båda har sina egna för- och nackdelar. I de flesta fall kommer en läkare att säga att du ska prova ibuprofen först (eller naproxen om du vill ha något längre tid), och om det är något problem med det eller det finns ett specifikt skäl till att du bör ta acetaminophen, ta det istället. Här är varför.

Vanliga smärtmediciner och deras varumärken

När du träffar livsmedelsbutiken för att plocka upp något för att lugna en bankande huvudvärk eller drog muskler, har du massor av alternativ. Du kanske har en favorit, men om du är förvirrad av termer som naproxennatrium eller acetaminophen, här är en snabb sammanfattning av de mest populära smärtstillande medel och deras märkesnamn. Uppenbarligen kommer dessa grunder att hjälpa, men om du har några frågor om vilken medicinering som passar dig, tveka inte att fråga en läkare som kan bedöma din individuella situation.

Aspirin

Aspirin, även känt som acetylsalicylsyra (ASA), är allmänt tillgängligt som en generisk (ibland kallad ASA, andra gånger bara Aspirin), och den aktiva ingrediensen i varumärken som Bayer, Ecotrin, Fasprin och Anacin (Aspirin med koffein tillsatt) . Det brukade vara populärt för värk och smärta, men som Dr. Weiswasser konstaterar, används sällan Aspirin överhuvudtaget längre, till förmån eller modernare smärtstillande:

Jag vill påpeka att aspirin vanligtvis inte används för smärtlindring längre; det används mer vanligtvis för blodplättshämning, vilket leder till tunnare blod, vilket tros minska risken för hjärtattacker hos dem som redan har haft hjärtattacker tidigare (även känd som "sekundär förebyggande"). Medan många använder aspirin för att förhindra hjärtattacker i första hand ("primär förebyggande"), finns det några nya data som aspirin ökar risken för en viss ögonsjukdom, makuladegeneration, så användningen av den för primär förebyggande krävs fråga. () Det finns också några senaste data som tyder på att rutinmässig användning av aspirin minskar risken för vissa solida cancer, som koloncancer. ()

ibuprofen

Ibuprofen är ett NSAID-smärtstillande medel (icke-steroidt antiinflammatoriskt läkemedel), anses i allmänhet vara det bästa och mest tillgängliga för de flesta dagliga värk och smärta. Det används också för att få ner feber. Det är också ett antiinflammatoriskt, vilket innebär att det minskar svullnad. Det säljs också allmänt som en generisk som bara kallas "ibuprofen", men det är också den aktiva ingrediensen i Advil, Motrin, Midol, Nurofen, Nufren, Caldolor, NeoProfen, Ibu och originalet, Brufen. De flesta doser varar vanligtvis 4-6 timmar.

Ibuprofen (och egentligen alla NSAID-smärtstillande medel) är dock inte utan biverkningar. Dr. Weiswasser förklarar:

NSAID-biverkningar inkluderar magbesvär och sår. Liksom sin kusin, aspirin, hämmar de också blodplättsinsatser, även om de i mindre grad. De stör den hjärtskyddande effekten av aspirin, kan förvärra hjärtsvikt och kan höja blodtrycket. De kan också förvärra njursjukdom.

naproxen

Naproxen är, till jämförelse, ny för partiet. Det finns som en generisk (Naproxen Sodium), men beroende på var du bor kan det vara receptbelagt. Du kanske känner till det som Aleve, Anaprox, Antalgin, Apranax, Feminax Ultra, Flanax, Inza, Midol Extended Relief, Nalgesin, Naposin, Naprelan, Naprogesic eller Naprosyn. Det är en NSAID, som ibuprofen, vad betyder att det ger de fördelar (och risker) som ibuprofen gör. Den största skillnaden är dock att den håller mycket längre. Dr. Weiswasser förklarar:

Utan att bli alltför teknisk är den enda verkliga skillnaden mellan ibuprofen och naproxen att naproxen har en längre halveringstid, dvs att den varar längre. Specifikt varar naproxens smärtstillande effekter cirka 7 timmar medan ibuprofen är cirka 4-6 timmar. Råden är vanligtvis att ibuprofen inte tas mer än var sjätte timme och naproxen inte mer än var 8-12 timme.

Så om du behöver långvarig smärtlindring eller inte vill sprida ibuprofen var 6-8 timme, försök med naproxen.

Acetaminophen (Paracetamol)

Acetaminophen är en mild smärtstillande medel som används vid mindre smärta och som smärtstillande medel i kombination med andra läkemedel. Det är tillgängligt som ett generiskt under sitt eget namn och är den aktiva ingrediensen i varumärken som Tylenol, Panadol, Anacin-3 (eller Anacin Aspirin Free), Acamol, Tempra, Datril, Feverall och Ofirmev, bland andra. Du hittar det också i hosta och kalla läkemedel, som används för att lugna värk och smärta medan du kommer över en dålig hosta eller rinnande näsa.

Det är inte ett NSAID, så även om det har liknande smärtlindrande egenskaper, har det inte antisvullningsegenskaper, även om det ofta används för att få ner feber. Dock påminde Dr. Weiswasser oss om att överanvändning av acetaminofen är den vanligaste orsaken till akut leversvikt i USA, och det är viktigt att aldrig överskrida den rekommenderade dosen. Personer som dricker eller har leverproblem bör undvika det helt.

I allmänhet är Acetaminophen perfekt för personer som inte behöver svullnad, som vill undvika biverkningar av NSAID eller för vilka NSAID inte fungerar så bra.

Kombinationsläkemedel (som Excedrin)

Kombinations- eller cocktailläkemedel som innehåller en kombination av koffein, acetaminophen och aspirin (eller alternativt koffein, acetaminophen och ibuprofen) marknadsförs ofta som befrielse från migrän och spänningshuvudvärk. Excedrin, ett varumärke av typen, är en kombination av koffein, acetaminophen och aspirin. Generiska "migränläkemedel" som säljs över disk erbjuder liknande kombinationer, och när vi frågade Dr. Weiswasser om dem, noterade han att det inte finns något med Excedrin eller något annat cocktailmärke som är speciellt som du inte kunde göra hemma med lämpliga kombinationsdoser av deras komponent smärtstillande medel tillsammans med en stark kopp kaffe.

Som sagt, det finns något att betala för bekvämligheten med ett piller, speciellt om du redan har huvudvärk och det sista du vill göra är matematiken för att se till att du inte tar för mycket av något läkemedelskomponent. Tänk dock på att eftersom dessa kombinationsläkemedel innehåller acetaminophen, aspirin och / eller ibuprofen, kommer de med biverkningar och risker för varje när de tas felaktigt. Följ alltid anvisningarna på etiketten och se en läkare om du frestas att göra något annat.

Generiska mot varumärkesläkemedel

Så nu när du vet vad du vill, vilket märke ska du köpa? Det är ganska enkelt: Eftersom alla dessa är tillgängliga som generik, finns det ingen anledning att köpa marknadsförda varumärken jämfört med deras mer prisvärda generika. Vissa varumärken erbjuder olika tabletter, som flytande geler eller gelkapslar (som kan absorberas snabbare än tabletter), och andra täcker sina piller med socker, tillsätter koffein eller lägger till andra inaktiva ingredienser. Du måste bestämma om dessa funktioner är värda dina pengar. Vad gäller de aktiva ingredienserna är det ingen skillnad mellan varumärke och generiskt. Vi skulle säga spara dina pengar.

Vad sägs om andra receptfria läkemedel?

Sömnhjälpmedel

Sömnhjälpmedel kan vara ännu mer förvirrande än smärtstillande, främst för att deras aktiva ingredienser är svårare att säga, mer mystiska och generiska versioner säljs sällan med sina faktiska farmakologiska namn. Språkbarriären gör detta till en svår fråga, eftersom människor som aldrig skulle köpa varumärket ibuprofen kommer att se till att plocka upp ZZZQuil över allt annat, eller svär av Unisom för att hjälpa dem somna. Det finns två huvudgrupper av sömnhjälpmedel utan disk.

  • Diphenhydramine, en stark lugnande antihistamin, eller med andra ord ingrediensen i Benadryl eller ZZZQuil som tenderar att göra dig så sömnig. Det är dock fortfarande en antihistamin, vilket också gör det till en aktiv ingrediens i många allergimediciner. Du kommer att hitta detta marknadsfört som en sömnmedicinering som en generisk (men du måste bläddra över paketet för att se det), och som den aktiva ingrediensen i ZZZQuil, Unisom och Sominex.
  • Doxylamin är en annan antihistiamin. Det är ett lugnande medel på kort sikt, och även om difenhydramin är den aktiva ingrediensen i ZZZQuil, är det faktiskt doxylamin som finns i det ursprungliga NyQuil. Det finns också som en generisk, ibland sida vid sida med difenhydramin. Det är ännu mer förvirrande eftersom Unisom använder doxylamin som en aktiv ingrediens i en formulering, men inte den andra. Du kan gå till apoteket just nu och hitta båda, sida vid sida på samma hylla, båda märkta "Unisom." De kan ha olika färger eller i något olika paket, men de kommer att vara där.

Båda medicinerna kan hjälpa dig att sova, men att säga att de "behandlar sömnlöshet" är en sträcka. Dr. Weiswasser förklarar och erbjuder några alternativ:

Enligt mest forskning förbättrar difenhydramin inte sömnlöshet, och det kan orsaka lugnande nästa dag (på grund av dess långa halveringstid). Det kan också leda till delirium, torr mun, suddig syn, urinretention och förstoppning. [Ed note: Du kan läsa mer om dessa biverkningar här för difenhydramin och här för doxylamin.]

Vissa använder växtbaserade valerian, som också har praktiskt taget ingen bättre effekt än placebo, och det kan skada din lever. Melatonin kan vara till hjälp för vissa och tolereras i allmänhet väl, så det kan vara värt ett försök. Eftersom, som alla örtämnen, det inte är under FDA-reglering, kan du dock aldrig vara säker på exakt vad du får.

Slutligen är det värt att notera att många försöker behandla sina sömnproblem med alkohol, men alkoholinducerad sömn är av dålig kvalitet och ökar förekomsten av sömnapné. Naturligtvis kan du också hängas upp nästa dag och kan bli beroende av det.

Om du väljer att ta sömnhjälp är det extremt viktigt att hålla sig till etiketten, och om du tar dem för att lindra kronisk sömnlöshet, stoppa och se en professionell. Om ditt problem är dålig sömnhygien har vi några tips som kan hjälpa.

Bör man köpa varumärket, som i Unisom över det generiska butiksmärket doxylamin succinat? Nej - som med smärtstillande, det är liten eller ingen skillnad alls mellan dem. Det kan finnas några inaktiva ingredienser eller formuleringar som gör sömnhjälpen lättare att absorbera, men återigen, ingenting som verkligen är värt de extra pengarna, särskilt inte i det här fallet.

Hosta och kalla mediciner

Mycket som sömnhjälpmedel kommer många människor att svära av Sudafed över det generiska varumärket eftersom de har anekdotisk erfarenhet med namnet. I verkligheten uppfattas skillnaden nästan alltid (till exempel om den aktiva ingrediensen i båda är pseudoefedrin, finns det ingen skillnad). När vi frågade om andra läkemedel som människor kan bli förvirrade över, som hosta och kalla läkemedel, påminner Dr. Weiswasser oss att oavsett medicinen vi vill ta, är det viktigt att läsa etiketten:

Det här handlar om en bredare fråga, som är att människor bör uppmärksamma "aktiva ingredienser" på etiketter och inte varumärken. Även om människor kommer att svära på annat sätt, bör det inte finnas någon skillnad mellan guaifenesin (som lossnar slem) i Robitussin Chest Congestion eller i varumärkesversionen utan namn. Samma sak för pseudoefedrin / fenylefrin (dekongestantia) och dextrometorfan (hostdämpande medel). Vissa av dessa läkemedel är emellertid formulerade för mer förlängd frisättning, vilket kan vara en fördel, särskilt när du försöker sova.

Läs alltid etiketten

Så nästa gång du står i hosta och kall gång med en snuskig näsa och undrar om Robitussin Chest Congestion eller Mucinex är det bättre alternativet, vänd etiketterna och läs de aktiva ingredienserna. Du hittar att de båda är guaifenesin och borde känna dig bekväm att nå generiken. Robitussin (och många andra märken) är välkända för att använda olika dekongestanter för olika formuleringar, så läs alltid etiketten för den typ som är lämplig för ditt tillstånd, notera den aktiva ingrediensen och överväg sedan generiken.

Denna regel gäller hosta och kalla läkemedel, antacida och magavlastande läkemedel, laxermedel, antidiarrhealer, nästan allt tillgängligt utan disk. Som Dr. Weiswasser noterade, är det enda verkliga skälet till att du kanske vill överväga ett märke över ett annat, eller ett varumärke över ett generiskt, eftersom ett av dem finns i en form eller formel som är lättare att absorbera och erbjuder snabb lättnad, har en aktiv ingrediens som inte interagerar med en medicin du tar eller ett tillstånd du har, eller om din läkare föreslår en över en annan. I annat fall spara dina pengar, köp generiska och läs etiketten.