intressant

Strömma din mediesamling var som helst med en Plex-mediaserver

Vi kanske är i en era av molnströmning och prenumerationstjänster, men medieägande (både digitala och fysiska) lever fortfarande bra. Som sagt, att kunna konsolidera och strömma din samling av filmer, musik och andra media från ett ställe är mycket bekvämare än att ha ett fragmenterat bibliotek över flera hårddiskar, enheter och staplar med fysiska kopior.

Det är där det är praktiskt att ha en Plex-mediaserver. Plex har funnits ett tag, men om du inte känner till kan tjänsten förvandla nästan alla enheter med tillräckligt med ström och lagring till en nätverksansluten mediaserver som du kan komma åt på distans. Du kan till och med dela åtkomst med vänner och familj för att skapa ditt eget privata medianätverk.

Det kan låta som ett komplicerat projekt, men om du har rätt verktyg är det faktiskt ganska enkelt. Vi har satt ihop denna guide för att hjälpa till med viktiga steg och beslut som är inblandade. Vi kommer att fokusera på de tre aspekterna av din medieserverinställning: serverenheten, dina mediefiler och de olika appar och tillägg som är tillgängliga för att anpassa din upplevelse.

Välj en serverenhet

Det finns ett överraskande antal enheter som kommer att fungera som en Plex-mediaserver, men att välja rätt för din föreställda installation kräver mer övervägande än att bara ansluta en extern hårddisk till din PC och kalla det bra.

Helst kommer din server att slås på och anslutas till ditt hemnätverk dygnet runt, så leta efter enheter / komponenter som är designade för att alltid vara på (vi beskriver flera nedan). På samma sätt måste du tänka på hästkrafter. För dem som vill utöka åtkomst till flera användare behöver du en djupare utrustning eftersom fler personer som kommer åt servern kräver mer processorkraft och nätverksbandbredd. Detta blir särskilt viktigt om du planerar att strömma 4K UHD- och HDR-videoinnehåll eller Hi-Fi-ljudfiler. Mer kraft kräver emellertid både dyrare enheter / delar, men kräver också mer strömavdrag för att kunna köras. Å andra sidan kanske du inte vill ha en superkraftig enhet som din server.

När det gäller nätverkskrav rekommenderar vi att du alltid ansluter din server till ditt hemnätverk via Ethernet, när det är möjligt. Om du ansluter via WiFi måste du använda minst en 802.11n-router, eller helst och 802.11ac-router.

För mer information om Plex-serverns krav, se Plexs supportsida.

NAS

Nätverksmonterad lagring (NAS) är ditt enklaste alternativ hårdvarusätt, men också det svagaste. De mindre hästkrafterna har dock sina fördelar, eftersom NAS: er har låg energiförbrukningskrav och kan stanna dygnet runt. Om du köper en pre-made NAS, kommer det att vara minimal installation involverad, men du kan bygga din egen om du vill ha mer kontroll över processen. Avvägningen är att DIY NAS-servrar kräver mer komplicerad programvaruinställning eftersom de inte har grafiska användargränssnitt som standard, medan off-the-shelf-enheterna ofta har programvaran förinstallerad.

Mini-PC

Även om det är dyrare än en NAS är det nästa enklaste alternativet att köpa eller bygga en minidator, och det är förmodligen den median "sweet spot" mellan kostnad, kraft och användarvänlighet för de flesta. För färdiga alternativ finns det massor av NUC-byggningar tillgängliga online, medan de som är bekväma att bygga sina egna kan undersöka projekt med hjälp av en Raspberry Pi.

Tower PC

Oavsett om du köper en förbyggd dator eller själv bygger en nötkött high-end-rigg, kommer detta att bli det dyraste alternativet och kommer att kräva det största effektdraget. Detta kommer dock att vara bäst för stöd för flera användare och omkodning av stora filer (som 4K-video eller Hi-Fi-ljud).

Du behöver inte heller bygga en ny dator. Det är tekniskt möjligt att använda din nuvarande dator, eller till och med en gammal som du har satt runt. Kom bara ihåg att servern måste vara på och ansluten till nätverket för att vara tillgänglig, och att systemresurser kommer att tas upp av mediauppspelning. På grund av detta rekommenderar vi bara att du använder din vardagliga dator om du är den enda personen som kommer åt filerna och kan se till att datorn är på när du vill ansluta på distans.

Plex stöder Windows, macOS och Linux-datorer.

Andra enheter

Eftersom Plexs mediaserverprogramvara kan köras på en mängd enheter och operativsystem, finns det en handfull andra enheter som kan konfigureras till att vara en PMS trots att det inte är dess huvudsakliga användningsfall.

I våra tester använde vi till exempel en Nvidia Shield Pro som vår server. Det finns vissa begränsningar för att använda Shield, men det var det mest tillgängliga alternativet för oss eftersom Plex media-serverprogramvaran är förinstallerad på Shield Pro, och dess 500 GB interna lagring kan innehålla en märkbar del av alla mediebibliotek på dess egen.

Nedladdningssidan för Plex innehåller en fullständig lista över operativsystem och enheter som stöds.

Välj en hårddisk

Den andra delen av servern bygger på att välja hårddisken som du lagrar dina media på. Några av alternativen ovan kan använda interna hårddiskar som media-enhet, men vi rekommenderar att du använder en extern, NAS-certifierad HDD med USB 3.0-stöd, sitt eget hus och, om möjligt, en egen strömförsörjning.

Vi använde en 500 GB extern enhet i kombination med Nvidia Shield Pro: s interna 500 GB lagring, för en 1TB-server, och hade mer än tillräckligt med utrymme för en stor musiksamling och ett dussin Blu-ray-filmer av hög kvalitet, men du kunde enkelt kärna hårt kör med fyra eller fem gånger så mycket lagringsutrymme.

Ställa in servern

  1. Förbered din serverenhet. Om du bygger din egen, se till att följa guiderna länkade ovan, som tar dig igenom alla hårdvarumontage eller mjukvaruinstallation som krävs och hjälper dig att ansluta din server till ditt nätverk. Om du använder en förbyggd enhet kan du ställa in den som du skulle göra på någon annan dator, slå på den och följ instruktionerna vid första användningen.
  2. När du har anslutit din server till ditt hemnätverk, ladda ner och installera plex mediaserver för din enhet från Plexs nedladdningssida. Om du använder en Android / Android TV-enhet som din mediaserver kan du hämta Plex Media Server Android-beta-programvaran från Google.
  3. Skapa ett Plex-konto om du inte redan har gjort det (Android-versionen av Plex använder ditt Google-konto).
  4. Installera Plex-appen på enheterna du kommer åt servern från. Detta är en annan applikation än medieserverprogramvaran och är hur du ansluter till din server och tittar på dina media. Det finns på många smarta TV-apparater, Roku och andra streamingboxar, plus Windows, Mac, Linux, iOS, Android, Android TV, Xbox One, PlayStation 4 och olika andra enheter.

Överför media

När servern är konfigurerad är det nu dags att flytta din musik, bilder, videor och annat medium till servern. Om du använder en extern hårddisk som mediaenhet och mediet du vill flytta finns på en dator, anslut bara hårddisken och flytta filerna manuellt. Du kan också flytta filerna trådlöst från en enhet till en annan med hjälp av en FTP-klient.

Om du vill säkerhetskopiera dina fysiska mediesamlingar kan du rippa ljud-CD-skivor med praktiskt taget alla stationära CD- eller DVD-enheter, och du kan rippa filmer så länge du har rätt programvara och en DVD- eller Blu-ray-enhet på din PC. MakeMKV är ett utmärkt val för att rippa filmer.

Andra guider kan rekommendera att du använder applikationer som BitTorrent-klienter eller liknande mjukvara för att ladda ner media, men det kan vara en laglig kvist om du inte är försiktig, så var smart, artig och laglig här. Följ upphovsrättslagarna i din region och gå inte i piratkopiering eller distribuera innehåll olagligt. I nästa avsnitt påpekar vi flera juridiska (och i vissa fall gratis) sätt att titta på och spela in innehåll och stärka din serverbibliotek.

Appar, tillägg och extra Plex-funktioner

Alla Plex-användare har fri tillgång till flera coola funktioner som kan stoppa ut ditt bibliotek och konsolidera andra appar / tjänster för att göra din server till en allt-i-ett-strömningslösning.

Ny och webb-TV

Plex ger användare gratis live och kuraterade nyhetsströmmar från olika källor, inklusive ABC, AP, Reuters och mer. Förutom detta gratis nyhetsinnehåll innehåller Plex också ett gratis kuraterat bibliotek med populära webbserier från butiker som Pitchfork och New Yorker.

podcasts

Istället för att använda din smartphones lagring för att ladda ner podcast, kan du ladda ner, lagra och strömma podcasts från din Plex-server. Användare kan söka efter och prenumerera på program direkt i Plex-appen och programvaran uppdateras automatiskt och laddar ner de senaste avsnitten när de är tillgängliga.

VR-läge

Om du har ett kompatibelt VR-headset kan du titta på eller lyssna på alla dina media i VR-läge.

Plex Pass och gratis OTA-TV

Plexs grundläggande serverfunktioner är gratis, men tjänsten erbjuder ett premium-Plex Pass-medlemskap som lägger till massor av förmåner som metricspårning och bandbreddstatistik, bättre metadatamatchning för dina filer och förmåner som rabatter till Tidal-musikabonnemang. Lyckligtvis är Plex Pass-prenumerationen ganska prisvärd jämfört med andra medietjänster och erbjuder en flexibel trio med prissättningsalternativ: antingen $ 4, 99 per månad, $ 39, 99 per år eller ett engångsköp på $ 119, 99 för livstidstillgång. (Plex erbjuder också en kostnadsfri 30-dagars rättegång om du är nyfiken).

Plex Pass-användare kan också fånga gratis HDTV-signal direkt från atmosfären med en HD OTA-antenn. Du kan till och med spela in program när de sänds. Plexs gränssnitt kommer även att automatiskt fylla i programmeringsinformation för att skapa en guide / schema. Vi använde en Mohu ReLeaf och en HD Home Run för att skapa en provisorisk TV-tjänst med flera användare från vår Plex-server utan att behöva kabel eller en web-TV-tjänst.

Du kommer inte att få bredden på kanaler, innehåll på begäran eller extrafunktioner för kabel-TV eller OTT live-tv-tjänster som Sling TV, men lokala kanaler, sport och till och med en handfull kabelkanaler kommer troligen att vara tillgängliga i ditt område. Du kan kolla vilka kanaler som finns tillgängliga med det här praktiska onlineverktyget.