användbara artiklar

Sju saker jag önskar att jag visste innan jag gick på forskarskolan

Vi har diskuterat några viktiga saker att veta om du är på väg till college, men om du är på väg till skolan förändras spelet. På många fält krävs det allt annat, och även om det inte är det, kan det vara nödvändigt att skilja dig från tävlingen. Om det låter bekant, här är några saker som vi önskar att vi visste när vi gick efter våra avancerade grader.

Grad school har ett rykte för att vara den svåraste tiden i studentens liv. Det kommer vanligtvis efter en lång grundkarriär, som ger tomma fickor, längre klasser och undervisningskrav till studenter - på toppen av stressen i självständiga studier eller en avhandling. Men det kan också vara en ögonöppnande och uppfyllande del av din akademiska karriär - och det öppnar dörrar du kommer att uppskatta för resten av ditt liv. Här är några av de saker som några av oss på Goldavelez.com har lärt oss av vår forskarutbildning som du kan ta med dig att gå in.

Var beredd på en tävlingsnivå du aldrig har upplevt tidigare

En av de mest överraskande sakerna jag lärde mig i gradskolan var hur hårt konkurrenskraftiga mina klasskamrater var. Det var en helt annan värld bortom min undergradkarriär, där de flesta av oss nöjde oss med att göra vårt arbete individuellt. Istället var mina klasskamrater avsedda att se till att de var högst upp i klassen, välkända och gillade av professorer och klasskamrater och så aktiva i klassaktiviteter som möjligt.

Det tog inte lång tid för mig att få reda på varför detta var fallet. Utseende är viktigt i din kandidatkarriär och att se till att du är i rampljuset går långt. Om du lär dig ingenting annat, kom ihåg detta: Din examen karriär handlar endast delvis om att gå bort med ett papper och en titel. Medan du kan säga att din grundkarriär är "ett bevis för en arbetsgivare du kan engagera sig och lyckas" handlar forskarskolan om att lära sig avancerade färdigheter och träffa människor som kommer att vara dina professionella kontakter för resten av ditt liv. Att se till att du alltid är närvarande och betraktas i ett bra ljus hjälper dig att sticka ut på ett bra sätt, och nästan alla du arbetar med vill.

Det är dock inte alla rosor: Normalt är en liten vänlig tävling frisk, men när det var dags att arbeta tillsammans i team eller samarbeta var tävlingen löjligt. Inte bara ville mina klasskamrater överträffa andra grupper, utan det var verklig friktion bland lag när det gällde att välja gruppledare. Alla ville leda eller vara personen att presentera lagets arbete. När det kom till grymtearbetet, som att sammanställa forskning, avtog intresset. Trampa noga och finslipa dina färdigheter.

Intelligens är inte lika viktigt som du tror att det är

När du är en undergrad är din intelligens högt uppskattad. På forskarskolan, och sanningsenligt, var som helst efter det, är intelligens viktigt, men det betalar inte räkningarna. Det är inte att säga att du inte borde vara smart, men i vilken utsträckning du är kunnig i ett specifikt ämne räcker inte längre. Du kommer sannolikt inte att vara den smartaste personen i rummet, och även om du är det måste du vara flitig, säker och kommunicera också. Du kommer att träffa människor mindre än dig som är bättre på dessa mjuka färdigheter. Och vet du vad? Du ser dem få sina fötter in i dörrar som du inte kommer, och det kommer att svida.

Manuel Ebert, som skrev över på Medium, delade några av sina tankar om vad han önskade att han visste innan gradsskolan, och han slår spiken på huvudet:

När du är ung får du en lång väg att vara smart. Du är en stor fisk i ett litet damm. Tvivelaktigt om du har ett skick till att uttrycka dig halvvägs vältaligt. Att vara intelligent och en smidig pratare kommer faktiskt att få någon genom gymnasiet och de flesta högskolor utan att lära sig mycket alls (du måste dock studera för fysik. Kan inte bara prata en ekvation bort.) Grattis, du ' har tur. Och också, mycket otur. För medan du utan ansträngning rusade igenom skolan och plockade upp saker som du gick, var andra tvungna att lära sig vad som skulle vara mycket viktigare senare: Diligence. Uthållighet. Nätverk. Och förmodligen några av de åtta saker längre ner på listan.

Vårt samhälle värderar intelligens utöver proportioner. När jag berättar för folk att jag brukade arbeta inom neurovetenskap, var det första svaret om ofta: "Wow, du måste vara supersmart". Jag är inte dum, men jag känner många människor som förmodligen är mindre intelligenta än jag, men mycket bättre neurovetenskapsmän.

Intelligens är verkligen fortfarande en dörröppnare. Men det kommer aldrig att få jobbet gjort på egen hand. Diligence, rigor, ett pålitligt nätverk och slutligen inte vara en kuk är väsentliga egenskaper för inte bara programvaruteknik utan alla yrken som ligger utanför den lilla bubblan som kallas grad school.

Lösningen är naturligtvis att bygga upp de så kallade mjuka färdigheterna själv. Helst gör du det innan du går på forskarskolan, men det är aldrig för sent att börja. På många sätt kommer självförtroende, assertivitet, flit och uthållighet att få dig längre än någon annan uppsättning färdigheter. Åtminstone kommer de att öppna dörrarna för dig att komma in med människor som verkligen kommer att imponeras av din intelligens - och det är den hemliga såsen.

Gör allt och göra anslutningar: Det är vad du verkligen är där för

Du kanske har hört detta råd tidigare: Gör alla de undervisning du eventuellt kan. Gå till gästtalarna och föreläsningarna. Gå med i studiegrupper. Gå på offsite och klassresor. Gå med i studentföreningar. Hjälp professorer som letar efter studenter för att hjälpa till. När du gör det bygger du på vår första punkt: Du träffar de människor du kommer att få värdefulla kontakter med. Du lär dig också hur du nätverkar professionellt utan att vara slav i det, vilket är en av dessa mjuka färdigheter som kommer att ta dig platser.

Slutligen, och kanske viktigast av allt, gör du vänner. Bättre vänner och potentiellt närmare vänner än du till och med gjort som en undergrad. Du är mogenare nu, mer fokuserad och mer intresserad av din karriär och långsiktiga mål. Du vet tillräckligt vid denna tidpunkt för att inte slösa tid med människor som kommer att dra dig ner eller dränera dig känslomässigt (eller ekonomiskt). Lär dig av sociala misstag och besvärlighet i ditt undergrad liv och tillämpa det i din examen karriär för att träffa människor som verkligen betyder för dig på alla nivåer.

Goldavelez.com: s egen Thorin Klosowski, som också gick på gradsskola, sa till mig:

Särskilt inom den liberala konsten handlar grad school ofta om att träffa människor mer än att främja din utbildning. Så se till att du tar dig tid att träffa människor, tillbringade tid med olika människor och, avsaknad av ett bättre ord, "nätverk" med så många människor som möjligt. Du kommer att utnyttja dem någon gång för forskarutbildningsprojekt, och de kommer att göra samma sak med dig.

Gör allt extra du kan: Det gäller naturligtvis även för en kandidatexamen, men jag tror att de extra läromedelarna i gradsskolan verkligen är mycket viktigare än det är under en kandidatexamen.

Thorin pekar på sin erfarenhet av den liberala konsten, men jag kan garantera samma erfarenhet inom vetenskapen och näringslivet. Om du planerar att gå till skolan, oavsett om du ska jobba i ett labb och skrapa för författarskap på papper, eller om du ska gå till handelshögskolan för att lära dig teknikhantering, var du redo att sätta på den när du vill ' åter i "arbets" -läge. Nå ut till människorna omkring dig, arbeta med dem, se hur du kan hjälpa dem och var inte rädd för att be dem om hjälp. Lär känna dem och använd alla tillfällen för att träffas och lära av så många människor som möjligt.

Lämna din komfortzon bakom

Om du talar om att lära dig så mycket du kan från så många människor du kan, lämna din komfortzon bakom. Det kan orsaka dig viss ångest - i mitt fall var det mycket ångest - men det är en sak du absolut bör vara redo för. Ingen kommer att tvinga dig att delta i dessa gästföreläsningar eller resa för samtal och konferenser. Ingen kommer att insistera på att du ska studera utomlands en termin eller arbeta i någon annans labb en liten stund så att du kan erbjuda din expertis. Du kan stanna hemma och kusten och ignorera alla dessa händelser bara för att det är lättare att göra. Gör det inte.

Dessa möjligheter kommer inte varje dag, och när de kommer senare kommer de att vara mer besvärliga än de är nu. Omfamna dem och lära dig att balansera din tid. Senare i din karriär kommer du att saknas (eller bli kvar) om du inte gör de laborationer eller besöker konferensen. Om du vill vara den bästa du som du kan vara - och helst är det en del av varför du går på forskarskolan - måste du driva dina personliga gränser.

Lär dig av dina gästtalare och gästprofessorer. Få vänner med dem. Till skillnad från din grundkarriär är många professorer villiga att ansluta sig till gradsstudenter och hålla kontakten efter terminens slut. Om du har möjlighet att resa och se vad de ljusaste människorna i framkant av ditt fält gör, missa inte för att du "inte kände att resa den veckan." Det är en ursäkt som du nästan säkert kommer att ångra.

Omfamna stereotypen "Poor Grad Student", även om du inte är det

En sak som du förmodligen har hört är att gradstudenter är fattiga. Beroende på din personliga situation kan det vara sant. Även om det inte är det och du har råd att mata dig själv utan att använda ramen-nudlar och frysta grönsaker, är det ibland bättre om du omfamnar den stereotypen ändå. Vi säger inte att du inte kan njuta av en anständig plats att bo och god mat om du har råd med det, men att hålla din livsstil snygg, bärbar och minimal nu kommer att tjäna dig senare när studielånsräkningarna börjar komma in.

Även om du har tur nog att undkomma dessa lånbetalningar kommer du att vara lyckligare för att du har fattat smarta pengarbeslut medan du gick i gradskolan istället för att slå upp båda studiekreditskulderkortskulden eftersom du levde en större livsstil än du kunde råd. I mitt fall arbetade jag på heltid på min alma mater i några år medan jag också gick i skolan, så jag hade turen att njuta av gratis undervisning (allvarligt, om du kan göra det, gör det.) Men för åren som jag inte gjorde, jag gjorde upp några solida studielån skulder. Många antar att de kommer att kunna få ett högt betalande jobb direkt från forskarskolan och att deras skuld eller lån kommer att vara historia. Det är inte nödvändigtvis fallet (och vi kommer till det senare), så bank inte på det. Smarta pengar beslut nu kommer att leda till en mycket gladare examen dag.

Förvara dina läroböcker och hitta din nisch

Graduate School är din möjlighet att hitta en nisch, eller ett specifikt område du vill specialisera dig i. Till skillnad från grundutbildningen, som fokuserar på att ge dig en bred utbildning på din huvudstad, i grad skolan kommer du att utöka vad du lärde dig och borrar ner i specifika ämnen. Kust inte och flöda bara med läroplanen - ta dig tid att hitta delar av dina studier som verkligen intresserar dig. Idealt är det så att du kommer att avslöja din framtida karriär.

När du hittar det, anslut så mycket som möjligt med de personer som är involverade i det. När du studerar det specifika ämnet kommer du att lära dig om var den bästa forskningen om ämnet utförs och vem du kan prata med på din nuvarande skola som är inblandad i det. Gå prata med dem - erbjuda dig att arbeta i sina labb eller hjälpa dem med sin forskning. Fråga dem om de har projekt du kan arbeta med och uttrycka ditt intresse för deras område. Om de undervisar din kurs, se om du kan vara deras lärarassistent eller arbeta med dem på deras undervisningskurser (om de har några.)

Förvara också dina läroböcker. Jag vet att för många av oss är de dyra böckerna de första sakerna som vi vill ladda ner när termen är över. Om vi ​​pratade om grundskolan, skulle jag hålla med, men i grad skolan, behålla de läroböcker - de är vanligtvis mycket specifika och de är ofta den definitiva (och ibland den enda) texten om ett specifikt ämne. Du kanske aldrig behöver din gamla Calculus I-lärobok från ditt nyårsår, men du kommer definitivt att hitta en användning för din företagstext fullpackad med fallstudier om multinationella företag och internationell rätt när du har examen.

Förvänta dig inte något efter examen

Slutligen, när du har gjort det genom forskarskolan och kommit ut på andra sidan med din magisterexamen eller doktorsexamen, förvänta dig inte att stora saker ska hända direkt. Det spelar ingen roll vilket fält du studerade, men bara för att du har en blank ny MBA betyder inte att du får ett högt betalande jobb den månaden du examinerar. Inom vetenskaperna innebär det att vara en nyprenad post-doc bara att du får tävla med alla andra som examen året för en plats i någons labb. Du har fortfarande en lång väg att gå.

Om du har de anslutningar som vi nämnde tidigare är hela processen lite enklare. Dina kollegor i företagskolan kan ha ledningar att dela, eller de kan starta sina egna företag. De professorer som du arbetat med kan ta dig in i sina labb eller skriva rekommendationer som hjälper dig att komma in på bra institutioner. Trots det, förvänta dig inte någonting - du kommer fortfarande att behöva räkna dig för att få ett jobb.

På samma sätt, om du förväntar dig en mirakulös känsla av självuppfyllelse eller prestation när du tar examen, kanske du har lycka till. Thorin noterade:

Förvänta dig inte att "få" någonting när du tar examen: De flesta liberala konstprogram handlar om att lära dig hur du ska lära dig och hur man tänker. Ett doktorandprogram är inte annorlunda - och om du räknar med att avsluta ett grandiost projekt eller har en känsla av avslutad blir du besviken. Istället går du bort och blir mer förvirrad över världen än när du började, MEN du kommer åtminstone kunna förklara din väg genom den lite bättre. Därför vill jag hävda att när du väljer en skola, är atmosfär och kulturpassning VÄG viktigare i gradskolan än i ett grundutbildningsprogram. Din allmänna uppfattning om världen och hur du tänker på den kommer att beseglas av det gradprogram du väljer, så välj en som du tycker är relevant och intressant.

Vissa fält har stora projekt som du kommer att slutföra när du tar examen, men råden är sunda. Inom vetenskaperna har du en doktorsavhandling eller försvar eller ditt eget publicerade uppsats. I företag kan du författa en avhandling eller fallstudie. Att slutföra dessa saker brukar dock inte översätta till mycket bortsett från den slutliga grinden mellan dig och din examen. Visst, du kommer att vara glad att allt är klart, men när du börjar på din karriär kommer du att göra det igen.

Alla lektioner som vi diskuterade när vi pratade om saker du borde veta innan du går på college ansöker fortfarande om forskarskola. Men eftersom grad school är delutbildning, delarbete och delvis professionellt nätverk, finns det mer på bilden som du bör komma ihåg innan du dyker in. Om du är på väg till forskarskolan nästa termin, är det förhoppningsvis användbart för dig. Grad school kan vara utmattande, stressande och utmanande, eller det kan vara enklare än din grundskola - mycket av det är hur du närmar dig det och vad du tar bort från upplevelsen. Ha kul, njut av resan, och som de säger, anser destinationen som sin egen belöning.