intressant

Plantera inte de "Bee-vänliga" Wildflowers Cheerios ger bort

Bipopulationer är i nedgång och Cheerios vill hjälpa till. Än så länge är allt bra. Men de skickar gratis paket med vilda blommor till människor över hela landet - och några av de blommor som ingår är invasiva arter som du förmodligen borde plantera.

Forget-me-not () är till exempel förbjudet som ett skadligt ogräs i Massachusetts och Connecticut. Kalifornien vallmo är trevligt i Kalifornien, men listas som en "invasiv exotisk skadedjur växt" i sydöstra stater. Och många av blommorna på denna lista är inte infödda till någonstans i USA, så de är inte nödvändigtvis bra matcher för våra lokala bin.

Jag frågade Kathryn Turner, en ekolog som är specialiserad på invasiva växter och som var orolig för Cheerios inställning, hur det kan vara dåligt att plantera en blomma. "Kontext är viktigt, " sa hon:

Ingen växt är i sig ”dålig”, men många arter kan och har orsakat mycket skada när de införs på platser utanför deras ursprungliga sortiment. Invasiva arter kan konkurrera med de infödda de möter, de kan ta upp allt utrymme och använda upp alla resurser, de kan sprida sjukdomar och orsaka andra fysiska förändringar i sina nya hem, som alla kan ha skadliga effekter på infödda arter och på människor. Det händer inte med alla växter och på alla platser, och forskare (som jag!) Arbetar nu för att ta reda på varför det är, hur man förutsäger vad som kommer att orsaka ett problem, hur man hanterar eller förhindrar invasioner.

Jag vill inte blåsa ut detta i proportion: tillsammans med denna giveaway gör Cheerios faktiskt några bra saker för bin. Och även om frönen är problematiska så skickar de inte exakt paket med ekologisk undergång. Heck, de flesta frön kommer förmodligen att försvinna i en låda, inte planterade eller släppas utanför och försummas av bruna tummar som jag. Men några av dem, på fel ställe, kan kanske leda till en ny invasion eller bidra till en redan invasiv population av otäcka ogräs.

Här är några bättre sätt att hjälpa bin

Idén är väl avsedd, men du kan inte förvänta dig att en fröblandning ska vara rätt för allas trädgård. Det som är konstigt är att Cheerios samarbetade med Xerces, en organisation som är dedikerad till att stödja pollinerare, men inte använde sina lokalt anpassade, ekologiskt vänliga frönblandningar. Om du vill plantera en vildblommig trädgård bör du kanske börja med dem istället.

Jag tittade upp alla växter i Xerces 'Eastern Great Lakes Region-blandning (bra för Indiana, Ohio, västra Pennsylvania och västra New York) och alla är infödda i min region. Många är hotade, så att plantera dem i dessa områden hjälper till att återställa deras befolkning i områden där de kan försvinna.

Xerces publicerar också regionala trädgårdsskötselguider för att hjälpa dig ta reda på de bästa växterna du kan köpa om du föredrar en DIY-strategi. Under tiden, om du vill kontrollera statusen för en slumpmässig växt du har tagit hem från en trädgårdsbutik, kolla in USDA: s PLANTS-databas. Om ditt tillstånd är grönt betyder det att växten är infödd där. Klicka på "juridisk status" -fliken för att se om anläggningen finns på någon federalt eller statligt skadliga ogräslistor.

Men det finns mer att skapa en bivänlig livsmiljö än att bara plantera blommor. Om du sprayar bekämpningsmedel på eller i närheten av blommorna är binen återigen i fara, så du måste vara medveten om vad du (eller din gräsmatta) sprayar. Xerces vill att du ska underteckna en pollinatorlöfte som svär att du ska säga upp insekticiderna och att du ska växa växter som ger näring till bin och andra pollinatorer (som fjärilar och deras larver) året runt.

Honungsbin är inte den typ av bin som är mest utsatta

När du sätter upp en bi-vänlig trädgård, se till att du lämnar utrymme för bin att lägga sina ägg i och nära marken. Om detta låter lite konstigt, välkommen till den största myten du måste konfrontera som en självutnämnd räddare för bin: honungsbin som lever i bikupor är inte de vi verkligen är oroliga för.

Så tillbaka från den bilden av en sorglig biodlare med lådor och lådor med honungbikupor. Kolonikollapsstörning var olyckligt men inte förödande. Dessa bin är anställda med stor agrobusiness, och de har jobb och vårdgivare över hela världen. Entomologen Gwen Pearson påpekar att honungar "inte är utrotningshotade" men tusentals mindre kända biarter är det. Du kan se en lista över våra imperilerade bin här; många är märkta med "PE" för "möjligen utrotade."

Många av dessa infödda bin lever på egen hand, inte i kolonier, och de lägger sina ägg i små tunnlar i marken. Moren ger varje babybi ett limpa "bi-bröd" av pollen och nektar. Eftersom de inte har en koloni att skydda, stickar dessa bin inte ens.

Så om du vill rädda bin genom att plantera blommor är det de du bör ägna din trädgård till.

Livsmiljöer runt jordbruksmark är viktiga - och Cheerios planterar de också

Ironiskt nog är havren som går till Cheerios vindpollinerade, inga bin krävs. Men jordbruk av alla slag kan hota bin. Skördesfält besprutas ofta med insektsmedel som kan skada bin och herbicider som dödar ogräs som bin är beroende av.

Så även om vildblommagivandet har fått många likes och delar (för vem älskar inte gratis saker?) Är det mer användbara för företaget att plantera bi-livsmiljöer runt jordbruksmark. De har gjort detta ett tag, faktiskt. Så här säger General Mills mot botten av pressmeddelandet om deras marknadsföringskampanj:

Förra våren meddelade Honey Nut Cheerios att i slutet av 2020 kommer gårdar som odlar havre för Cheerios att hysa cirka 3 300 hektar totalt dedicerad pollineringshabitat på 60 000 hektar mark. Tidigare pollineringshabitatplantningar på General Mills leverantörsgårdar indikerar att varje pollinatorhabitat förväntas fördubbla mängden bin i området.

Även om deras webbplats som vetter mot allmänheten gör en större uppgift om hur mycket grödor beror på honungsbin, står utsättningen inför fakta. De påpekar att en viktig anledning till att infödda pollinerare hotas beror på att skördeland tar bort deras livsmiljö. Och de erkänner skillnaden mellan bin som hotas och de som har jobbsäkerhet:

Även om BuzzBee och hans honungsbinvänner kanske inte riskerar att utrotas som vissa andra pollinatorer, i allmänhetens intresse av att skydda vår livsmedelsförsörjning, är General Mills engagerade i att hjälpa alla pollinatorer att frodas genom planteringen av dessa livsmiljöer.

En liknande ansträngning för plantering av vildblommor ligger bakom en kampanj av Burt's Bees. Visst, de vill att du ska köpa deras läppbalsonger med begränsad utgåva och publicera deras hashtagg på sociala medier, men bakom kulisserna lägger de pengar på pollinerande livsmiljöer för gårdar i deras hemstat North Carolina.

Så även om giveawayen för vilda blommor är lite missledd, är tanken på att plantera en trädgård för pollinerare en utmärkt idé om du är en jordbrukare eller bara en person med ett skrot mark för att bidra till orsaken.