användbara artiklar

Jag är Will Shortz, New York Times korsordredigerare, och så fungerar jag

Foto: Donald Christensen, med tillstånd av American Crossword Puzzle Tournament

Will Shortz är det mest prestigefyllda namnet på korsord. Som redaktör för det dagliga New York Times-korsordet har han arbetat med varje pussel sedan 1993. Han är också grundaren av World Puzzle Championship, American Crossword Puzzle Tournament och ägare av Westchester Table Tennis Center.

Shortz gav oss en detaljerad titt på redigeringsprocessen för ett Times-korsord, som innebär att skriva om hälften av ledtrådarna. Han pratade med oss ​​om sin anpassade högskoleexamen, visade oss sitt redigeringsdisk och namngav webbplatsen som lagrar varje Times korsord i historien.

Aktuell spelning: Korsordredaktör, The New York Times

Nuvarande dator: Mac 10.13.6

Nuvarande mobil enhet: iPhone 7

Ett ord som bäst beskriver hur du arbetar: lekfullhet

Berätta först om din bakgrund och hur du kom dit du är idag.

Jag började göra pussel när jag var 8 eller 9 och sålde min första professionellt klockan 14. Jag har världens enda högskoleexamen i Enigmatology, studien av pussel, som jag tjänade genom Individualized Major Program vid Indiana University (1974). I 15 år var jag redaktör (och så småningom redaktör) för Games magazine. De senaste 25 åren har jag varit på Times.

Wills kontor

Ta oss igenom en ny arbetsdag.

Idag var en redigeringsdag. Min assistent Sam var med mig. Vi redigerade ett söndags korsord, en söndag med olika pusselsidor och två veckodagar (måndag och tisdag).

Korsordet på söndagen krävde tyvärr mycket arbete. Temat var smart och fyllningen var utmärkt, men de flesta ledtrådarna var antingen för enkla, för vanliga, för otydliga (med trivia som fick mig att gå "Vem bryr sig?"), Oklara eller inte bra av någon annan anledning.

Till exempel, för svaret SALON, föreslog bidragsgivaren ledtråden "Business som verkligen blåser?" Det verkade nonsensiskt, förutom att det var lite oförskämt. Vi ändrade det till "Företag som har sänkt priserna." Vi ansåg att det var trevlig felkorrigering medan vi fortfarande var korrekta och rättvisa. För LEG föreslog bidragsgivaren "Något att stå på", vilket vi tyckte var uppenbart och inte särskilt smart. Vi ändrade det till "Ankare, t.ex." - som i ankarens ben. Det är lämpligt utmanande för ett Sunday Times-pussel, medan du fortfarande är i mål och rättvis. Sammantaget ändrade vi cirka 60% av bidragsgivarnas ledtrådar. I grund och botten använder jag ingen ledtråd som min assistent och jag båda inte gillar.

Efter att varje pussel har redigerats och skrivits, skickas en pdf till en grupp testlösare, varav en kontrollerar varje ord och fakta efter oss. De ringer alla in eller skriver in med sina kommentarer och korrigeringar. Sammantaget ser tio testlösare varje Times-korsord före publicering. Jag tror inte att något annat pussel i landet går igenom så strikt redigering och testning innan publicering.

Vilka appar, prylar eller verktyg kan du inte leva utan?

Mina största verktyg är böcker. Jag har hundratals referenser om nästan alla ämnen du kan tänka på. Nuförtiden finns det naturligtvis mest information online, och jag tillbringar mycket tid på internet. Men jag känner mina böcker så bra att det ofta är lättare och snabbare att slå upp något i en bok än att göra en internet-sökning. I vissa fall är böcker mer exakta än webbplatser förutom.

Hur är din arbetsyta inställning?

Jag har ett hemmakontor på andra våningen med utsikt över ett lugnt förortsområde med kullar och träd. Mitt skrivbord är omgivet av ordböcker och andra referenser. En dator vid sidan är för att ställa in Times-pussel såväl som att motsvara bidragsgivare.

Arbetar med ett pussel

Vad är din favoritgenväg eller hacka?

Webbplatsen XwordInfo.com innehåller alla New York Times-korsordssvar och ledtrådar tillbaka till det första Times-pusslet 1942. Så jag kan slå upp tidigare ledtrådar till svar och om möjligt undvika att upprepa dem.

Ta oss igenom en intressant, ovanlig eller finartad process du har på plats på jobbet.

Jag får mer än 125 korsordinlämningar i veckan. Jag ber om att de skickas med post, eftersom jag gillar att markera manuskript, och det är lättare att göra det på papper än på en datorskärm.

Varje inlämning får åtminstone två personer titta på. Mina assistenter och jag skriver våra kommentarer på kuvertens utsida - vad vi gillar, vad vi inte gör, oavsett om vi lutar ja eller nej - och sedan sänder dem ut till de andra. Jag fattar det slutliga beslutet om varje godkännande eller "kanske." Då skickar en av oss e-postmeddelandet vårt svar.

Det är lite gammaldags en process, men jag tycker att den är den bästa för det vi gör.

Wills assistent Sam skriver ett pussel

Vem är de människor som hjälper dig att göra saker, och hur litar du på dem?

Jag har två assistenter i 20-talet, Joel Fagliano och Sam Ezersky. De är båda briljant begåvade och ibland vet de saker jag inte gör.

Hur håller du reda på vad du måste göra?

Det finns veckovisa tidsfrister för att lämna in pussel till Times, så mitt arbetsschema planeras bakåt därifrån. Varje pussel redigeras, skrivs, skickas till lösare för testning och kontroll, poleras och så småningom skickas elektroniskt till Times. I genomsnitt är ungefär hälften ledtrådarna i de publicerade pusselerna mina. När tiden tillåter mina assistenter och jag svarar e-post.

Hur laddar du eller tar en paus?

Jag äger min egen bordtennisklubb, Westchester Table Tennis Center, där jag spelar varje dag efter jobbet. Bordtennis tjänar ett syfte för mig som korsord gör för andra: När jag spelar en match, fokuserar jag helt på spelet och glömmer allt annat i världen. När jag är klar är jag avslappnad och uppdaterad och redo att gå tillbaka till allt annat i livet.

Kommer till American Crossword Puzzle Tournament

Vad läser du för närvarande eller vad rekommenderar du?

Du råkade hända när jag läste. Men om en annan dag eller två kommer jag förmodligen att gå till något annat.

Vem annars skulle du vilja se svara på dessa frågor?

Bill Clinton.

Vad är det bästa råd du någonsin har fått?

Välj ett yrke där du inte bryr dig om den minst intressanta delen. För mig är typsättning den minst intressanta aspekten av korsord - och jag älskar att skriva. Så jag är glad!

Vad är ett problem du fortfarande försöker lösa?

Hur man pressar 25 timmar på en dag.

How I Work I How I Work-serien ber hjältar, experter och produktiva människor runt om att dela sina genvägar, arbetsytor, rutiner och mer.