intressant

Hur man får en katt att gilla dig

Jag är avundsjuk på hundfolk. Du kan träffa en hund genom att bara gå upp till den på gatan. En typisk hund litar på dig direkt. Men den genomsnittliga katten måste vara. Jag pratade med tre kattbetexperter, som förklarade varför katter är så här och gick igenom strategier för att bli vänner med någon annans katt, även i ett enda sammanträde.

Behandla det som ett vilda djur

Varför är katter, även de som bara har känt människor att vara snälla och vänliga, så avskräckta? Jag visste att de inte har all den selektiva uppfödningen av hundar. Men jag uppskattade inte omfattningen av denna skillnad förrän jag pratade med vetenskapsförfattaren Tom McNamee, författare till.

Människor har avlat hundar i 100 000 år, säger han. Katter har bara levt med människor i 5 000 år, ända sedan nordafrikanska vildkatter började hänga som ratters. Och fram till de senaste hundra århundradena, "de har hängt runt lador", säger McNamee, med ingen av de selektiva avel som förvandlade vargar till hundratals specialiserade hundraser. Vi har bara hållit husdjurskatter i huset under de senaste århundradena. Så de är inte så olika från varandra eller från deras vilda förfader. "Du kan stjäla en nordafrikansk vildkattkattunge, " säger han, "och det skulle göra en ganska anständig katt." Och eftersom katter i princip fortfarande är vilda kan de inte tränas, åtminstone inte som hundar kan.

"Katter är inte hundar", säger Jackson Galaxy, författare till och värd för Animal Planet's (återvänder 1 september). ”Jag vet att det låter förolämpande att säga, men vi vill alltid titta på katter genom hundfärgade glasögon. Vi måste ha katter samma typ av värdighet som vi gör med en människa. ”Det betyder en mycket långsammare introduktionsprocess och respektera att en katt fortfarande är programmerad att vara en självförsörjande jägare.

En katt börjar plocka upp signaler så snart du kommer in i ett hem. Det kan lukta andra djur på dig, till och med hundar som du nyligen gick förbi, säger katt Behaviorist Mieshelle Nagelschneider, författare till. Så om du vet att du är på väg att träffa en katt, försök att inte dyka upp efter andra djur.

Om du verkligen går all-in, kan du spraya dina skor med en feromon som Comfort Zone eller Feliway. Dessa säljs vanligtvis som sprayer eller spridare för att motverka territoriellt beteende, men de gör detta genom att lugna katten, inte irritera den.

När du väl kommer in i hemmet, undvik att blockera alla upplevda utgångar, säger Galaxy. Katter är territoriella och försiktiga, så "de tittar på hela rummet strategiskt." Du försöker klassificera dig själv som en allierad i stället för ett hot. Det borde diktera allt ditt beteende kring katten.

Agera som en katthatare

Allergiska människor och kusade kattälskare är överens om: Det känns som att katter alltid går mot den som inte vill ha sitt företag. Detta är meningsfullt, säger McNamee, eftersom alla vanliga rörelser som kattälskare gör, som att gå mot katten och göra kyssande ljud, är kontraproduktiva. Så här undviker du att verka som ett hot:

Se inte katten i ögonen. Och kom inte direkt på det. Vänta tills katten kommer till dig medan du ser ner på golvet.

Stig inte över katten. Släpp axlarna, händerna i knät eller sitta ner på golvet. "Låt ägaren sitta med dig", säger McNamee. "Katten får idén att du är en allierad."

Låt inte ljud. Prata väldigt tyst. Håll borta bullriga barn eller hundar borta.

Släng inte ut handen. När en katt har vant sig vid din närvaro, vill du försiktigt erbjuda den ett finger att snifta, men du måste göra det snyggt. Rikta inte eller håll ut handflatan. Galaxy rekommenderar ett drag som han kallar "Michelangelo", där du dinglar din hand med ett finger som hänger ut. Din fingertopp ser ut som en kattnäs, säger Galaxy. "Och du kan introducera din näsa för deras näsa." Se honom visa flytten:

Rusa inte. Se upp för katten att visa förtroende med dig, säger Galaxy, genom att gå genom mitten av rummet eller gnugga mot dig. Ta dig tid att bygga upp till ett husdjur. "Du vill inte klappa dem på sidan eller hoppa över dem på toppen av huvudet, " säger McNamee. Gå efter kinderna och bakom örat - fläckar med körtlar, där kattungar slickas av sin mor.

Även när en katt gnuggar på dig, "det är inte nödvändigtvis en inbjudan att husdjur dem", säger Nagelschneider. Om du når för tidigt kan du bryta kattens förtroende.

Ge inte upp. "Om katten flyr, har du inte tappat spelet, men du har tappat en omgång, " säger McNamee. Galaxy tillägger, ”I min show ser du att mitt första möte med dessa katter verkar gå hemskt. Jag kan alltid få dem att förlåta mig. ”

Aktivera jägarläge

Nagelschneider föreslår en mer proaktiv metod: leka med katten med en leksak eller laserpekare. "Det är en förebyggande strategi för att hålla den rädslan ur ekvationen, " säger hon. "Det hjälper dem att känna sig trygga och avslappnade runt dig." Du vill ha en säker katt och inte bara för att det är det sötaste man kan föreställa sig. En säker katt är inte lika rädd. "Du kan lura deras lilla katthjärnor."

En trollstavleksak låter katten hålla avståndet medan han interagerar med dig, särskilt om du skjuter den bakom soffor eller på andra platser för att göra "bytet" mer realistiskt. "Det lilla tricket är att utlösa det som kallas deras sökande krets, " säger Nagelschneider.

Galaxy är skeptisk till denna strategi: ”Förtroende kommer bara på deras villkor. Det finns inget sätt att förbigå vad deras förfäder säger dem att göra. ”Du kanske provar spelmetoden efter att du har skapat lite förtroende. Det vinner inte direkt varje katt, men jag har säkert fått mer kärlek från en väns katt efter att ha gett den lite laserpekare.

Du kan också gå till direkt mutor. Lägg en godbit på golvet, "kanske tre meter ut, " säger McNamee. Låt sedan godbitar närmare och närmare. Galaxy föreslår att man tappar godbitar som ”pennies from himlen”, och undviker återigen direktkontakt som kan kännas för mycket som konfrontation.

Att mata katten sin normala måltid är en annan stor möjlighet, säger McNamee. "Lägg ner maten på deras vanliga plats och sitta sedan bredvid den."

Gör din katt gästvänlig

Det finns bara så mycket du kan göra för att vinna över en ny katt. Men om du är kattägare, finns det mycket du kan göra för att hjälpa dina katter att komma bättre med besökarna.

En behandling fungerar bättre om katten bara får den för speciella tillfällen, säger Galaxy. "Inget fel med mutor." Han anser faktiskt att mutor borde vara mer grundläggande för att behandla. ”Jag är inte en fan av att bara tappa godis för ingenting. Mat är allt vi har. De ger inte en rip om att göra oss lyckliga. Det är bara inte en del av deras ledningar, i motsats till hundar. ”Han föreslår att man reserverar en” jackpot ”-bit för gästerna bara att dela ut. Helst bör ett besök från en gäst vara som ett besök från jultomten.

Som ägare kan du förespråka för dina katter och ge besökarna alla råd ovan. "Vi känner oss obekväma att säga människor vad de ska göra eller vad de inte ska göra", säger Galaxy, men "det är OK för dig att skydda din katt i det avseendet." Du vill inte lura din vän - om de känner sig oroliga, katten kommer att läsa det och bli orolig. Du vill hjälpa dem att förstå vad som tilltalar din katt. I sin bok rekommenderar Galaxy till och med att gäster ignorerar en katt vid det första besöket och väntar på senare besök för att skapa förtroende.

Lyft upp en vänligare katt

"Rädsla är alltid närvarande" i en katt, säger McNamee. ”De är väldigt lätt spökade. Så om du kan ordna deras liv så att de inte blir rädda, gör det livet mycket enklare. ”Det inkluderar att ta hand om deras kattlåda, deras matvanor och mer som utforskas i alla dessa tre experters böcker.

Mycket kattbeteende ställs in under sin barndom. "Det finns ett visst sätt att odla kattungar som ger dig en mycket mer vänlig, tam katt, " säger McNamee. En under uppskattad studie som behandlas i sin bok indikerar att kattungar som hanteras så tidigt som en eller två veckor gamla (istället för sju veckors standard) är bättre socialiserade som vuxna. Han rekommenderar också att katter stannar hos sin mamma de första 12–16 veckorna, istället för att tas bort efter sju. Förkortar avelkatter för vänlighet - vilket McNamee anser skulle beröva dem för deras tilltalande vildhet - är ett väl socialiserat kattungskap det bästa sättet att göra en vänlig katt. Efter det är det mycket mer arbete för kattälskaren.