användbara artiklar

Hur man använder en tesaurus korrekt, enligt Martin Amis

Martin Amis använder en tesaurus. Den brittiska romanförfattaren och kritikern är känd som en snobb, och tesaurusen är känd som ett farligt verktyg som missbrukas av amatörförfattare som försöker låta smart, men som du antagligen gissat använder Amis hans ordböcker mycket annorlunda än en nybörjare. I Big Think-videon ovan (via Open Culture) beskriver han ett bättre sätt att använda en tesaurus.

Risken för en tesaurus, som en miljon artiklar om skrivstil har varnat, är att du kan ersätta ett lämpligt ord med ett olämpligt ord. Du kan ersätta det helt goda ordet "författare" med den pretentiösa "skrivaren" eller ersätta "stopp" med "upphöra", eller någon annan typ av tullpapper.

Du kan göra det för att du vill låta smartare eftersom du inte visste att enklare ord oftast är bättre. Eller så kan du göra det för att du är rädd för att använda samma ord flera gånger i ett arbete.

Den andra vanan - där du ersätter varje instans av ett ord med en annan synonym, för att undvika att säga samma ord flera gånger - kallas "elegant variation", men inte som ett kompliment. Det finns ofta i dålig journalistik, blogginlägg och överskrivna Yelp-recensioner av människor som tror att de kommer att skriva en bok en dag. Amis varnar specifikt mot det. (Använd bara samma ord flera gånger; läsarna märker inte upprepningen lika mycket som du gör. Eller använd pronomen.)

Istället använder Amis en tesaurus för att matcha stilens och rytmens ord. Han kan tycka att hans nuvarande ord är för långt eller för kort för den meningen som det är i. Eller så kanske han vill undvika ett besvärligt rim eller alliteration. Han pekar på Vladimir Nabokov, som ändrade den engelska titeln på sin roman till. Säg båda högt så hör du förbättringen.

Han dubbelkontrollerar också sitt ordanvändning genom att leta upp ord i ordboken - inte nödvändigtvis för att kontrollera deras definitioner, men för att kontrollera deras etymologi. Till exempel, säger han, in kommer från det latinska ordet för sten, så även om han kan hänvisa till ett förfallet hus, skulle han inte hänvisa till en förfallen häck.

Du behöver inte vara så försiktig som Amis med ditt ordval. Men om du verkligen vill skriva bättre, vara mer uppmärksam på rytmen i dina ord och studera deras användning och etymologi. Din ordbok och ordlista är en högerklicka bort - använd dem väl.