användbara artiklar

Hur du snabbt kan undersöka alla dina lokala val

Valet 2016 är bara några veckor bort och många av oss har redan post-in och prov på omröstningar, fyllda med lokala kandidater, omröstningsinitiativ, frågor och domare. Oavsett om du försöker hålla dig igenom Kaliforniens 223-sidiga väljarguide eller något mindre överväldigande, kan några verktyg förenkla forskningsprocessen så att du inte behöver en juridiksexamen för att göra en utbildad röst.

Få en snabb översikt över dina kongressalternativ

Efter presidentvalet, som du antagligen redan har beslutat om, ber nästa avsnitt om din omröstning om din omröstning om kongresskandidater. Det betyder att du kommer att rösta medlemmar i representanthuset och senaten.

Ett av de enklaste verktygen för att räkna ut vilka kandidater som matchar dina intressen är Vote Smart's Vote Easy-frågesport. Här kommer du att besvara en serie frågor om dina åsikter om ämnen som sträcker sig från abort till social trygghet. När du svarar på varje fråga ger Vote Smart dig en bästa matchning för både kammaren och senaten baserat på dina åsikter. När du klickar på en kandidats profil kan du se närmare på hur de har röstat (om de redan är på plats) eller hur de svarade på samma frågor som du svarade. Medan Vote Smart är lite arkaisk i sin design, är detta den enklaste utgångspunkten för de flesta av oss.

Medan Vote Smart är enkelt, kanske du vill göra lite mer forskning utöver ett frågesport.

Var man ska gräva djupare

  • Propublicas representant : ProPublica följer kongressens röster, vilket innebär att du kan gå igenom och se hur en kandidat har röstat i allt de någonsin har röstat på. Det är ett utmärkt verktyg, men det är bara användbart för kandidater som kommer till omval.
  • Ballotpedia : Ballotpedia är en solid resurs för att ta reda på mer information om alla dina kandidater (och initiativ, för den delen, men mer om det nedan). Till exempel beskriver min kongresssida rekommendationerna för varje kandidat, länkar till deras reklam, visar en del av deras valhistoria och innehåller en handfull andra mindre detaljer. Ballotpedia gräver inte djupt, men det är en solid översyn.
  • Din lokala tidning och nyhetskanaler: Även om du inte har haft någon ursäkt att hämta en lokal tidning eller titta på lokala nyheter på flera år, är båda användbara resurser under valperioden. Lokala nyhetskanaler är ofta värd för debatter mellan statliga eller lokala kandidater, och medan de är långt ifrån produktionen och spänningen i presidentdebatterna är dessa lokala debatter utan tvekan mer användbara. Det bästa sättet är att göra en Google-sökning efter "[ditt kongressdistrikt] -debatter."

Att hitta rätt människor är bara en del av striden. I flera stater kommer du också att rösta på massor av olika omröstningsåtgärder, ändringar och frågor.

Lär dig mer om dina statliga omröstningsåtgärder

Beroende på vilket land du bor i kan du ha särskilda åtgärder för din omröstning i form av ändringsförslag, förslag eller initiativ. Även om dessa ofta verkar som enkla frågor om Ja eller Nej, är det mycket mer som händer än som möter ögat, så det är värt att undersöka innan du avgör din röst.

Det bästa stället för en översikt över alla dina statliga omröstningsåtgärder på ett ställe är Ballotpedia. Skriv bara in din adress och postnummer, och det visar din provröstning. Du kan sedan klicka på valfritt initiativ för att lära dig mer om det. Ballot Ready är en liknande webbapp som destillerar informationen lite längre, men är också värd att titta.

Din omröstning bildar ett initiativ som en ja eller nej-röst, men det är viktigt att läsa mellan raderna. Ballotpedia ger vanligtvis en uppdelning av hela åtgärdstexten samt argument för och emot den. Kom ihåg att när du läser om dessa åtgärder handlar det inte bara om du håller med om idén om en åtgärd, det handlar också om du håller med om åtgärden genomförs. Till exempel, marihuana-legaliseringsåtgärder, som har varit populära under de senaste åren, misslyckas ofta inte för att människor inte håller med i frågan som helhet, utan för att initiativet i sig inte är väldigt genomtänkt, lämnar kryphål eller oklart användning av intäkter eller dåligt formulerade frågor som är lätta att rösta emot din avsikt om.

Det är också värt att påpeka att 11 stater, inklusive Washington, Delaware och Oregon, också har gubernatoriala val i år. Många stater har också tävlingar för statssekreterare, riksadvokaten och andra lokala kontor. Igen kommer Ballotpedia att ge dig en översikt för många av dessa, men med mindre val måste du göra din egen oberoende forskning eftersom det i allmänhet är lätt på information om mindre val eller lokala kandidater och län eller regionkontor.

Om du inte kan bestämma hur du mår eller om du tror att det inte finns tillräckligt med information om en omröstning behöver du inte rösta om varje åtgärd. Lämna gärna alla avsnitt tomma.

Var man ska gräva djupare

Din lokala tidning eller TV-station har troligen varit värd för debatter och gått igenom för- och nackdelarna med nästan varje omröstning och lokal tävling i ditt område. Till exempel var min lokala PBS-station värd för flera debatter om omröstningsåtgärder. Din körsträcka kommer att variera här, men det är värt att titta oavsett. Ballotpedia har en länk under varje mått till den fullständiga texten, men i de flesta fall behöver du en fast förståelse av lagen och ett par koppar kaffe för att komma igenom den.

Lär dig mer om dina länsinitiativ och kandidater

Ballotpedia är utmärkt för statliga omröstningsåtgärder, men det gör inte ett bra jobb att dra upp dina stads- eller länsinitiativ. Dessa åtgärder handlar vanligtvis om lokala frågor som prisvärda bostäder, parkeringsfinansiering eller transportinfrastruktur.

Du måste sadla upp och gräva i lokala tidningar och bloggar för den här. Du kan också kontakta din lokala valmyndighet för mer information. Om du inte är säker på hur du får tag på dem har Vote Smart en lista med webbplatser och telefonnummer. När du gör det kommer de vanligtvis att ha mer information om kandidater och initiativ.

Lokala tidningar kommer vanligtvis att ha en pro / con-artikel om dina lokala frågor före valet (om de inte redan har gjort det), så du bör kunna hitta massor av information med en snabb sökning på ditt lokala tidnings webbplats eller genom att titta för mindre webbplatser av intresse för och förvaltas av människor i ditt samhälle. Om initiativet är kontroversiellt hittar du också uppdateringar i tidningar och på lokala bloggar. I större städer tar större tidningar vanligtvis också en sida och listar sin rekommendation, vilket är värt att åtminstone överväga när du fattar ditt beslut.

Naturligtvis är tidningar en döende ras, men det betyder inte att du inte har alternativ. Vote411 har ofta detaljer om lokala val och din lokala webbplats bör ha allt annat du behöver, även om det är väldigt litet.

Bortsett från initiativen kan du också se val i styrelseledamöter på din omröstning. Dessa är vanligtvis för olika lokala positioner, allt från vattenavdelningar till skolskolor. Tack och lov tenderar Ballotpedia också att plocka upp dessa i sina exempelval, så att du åtminstone kan få en översikt över varje kandidat. Om inte, bör en snabb Google-sökning få all information du behöver.

Var man ska gräva djupare

Du måste redan gräva djupt bara för att hitta information om de flesta av dessa åtgärder, men om du vill gå längre hittar du vanligtvis länkar till den fullständiga texten till alla initiativ på din statliga valstyrelsens webbplats. Det är lite sent på denna punkt, men du kanske också kan föra debatter mellan kandidater eller omröstningssponsorer på ditt lokala grannskapsrådsmöte. Värsta fall kan du överväga att gå till ditt lokala bibliotek - de människor som finns kan inte ha någon åsikt eller rekommendation, men de kan ha kunskap om lokala frågor eller kunna leda dig till fler resurser i dessa frågor.

Vad man ska göra med alla domarna

Slutligen finns det en god chans att din omröstning har ett gäng domare listade på det. Detta är förmodligen den mest förvirrande delen.

I många stater kan du rösta för att ta bort en domare i det som kallas retentionsval. Dessa händer i 21 stater, inklusive Arizona, Kalifornien, Oklahoma och South Dakota. Detta innebär att du röstar för att ta bort en domare från tjänsten. Det är allt. Om du bara ser en domare på din omröstning är det troligtvis ett kvarhållningsval. Generellt sett är det enda skälet till att du bryr dig att rösta för att ta bort en domare om deras omröstningsrekord är så opopulärt att det faktiskt gjorde nyheterna i någon eller annan form. Flera stater, inklusive Ohio eller Utah, har fördelningar av varje domares resultat under sin karriär. Det här är ett bra ställe att starta din forskning. Advokatföreningen är några län, som King County i Washington, till och med gör ett betygssystem baserat på kvalifikationer, så det är värt en titt också.

Om du röstar mellan två personer, betyder det att du röstar för vem som ska bli domare. Det bästa alternativet här är att söka på Google efter båda kandidaterna. Det finns en rimlig chans att en lokal tidning, lagblogg eller juridisk tidning kommer att ha en jämförelse mellan de två som anger deras erfarenhet, prioriteringar, godkännanden och utbildning. Det här är en annan tid att tänka på ditt lokala bibliotek, där du kan läsa i deras bedömningsprotokoll om ärenden som kan intressera eller vara viktiga för dig och hur deras beslut har påverkat ditt samhälle.

Var man ska gräva djupare

Du börjar vanligtvis i ogräs för ett rättsligt val, men du kan alltid gräva djupare. Ballotpedia har en sida som beskriver många av valen. Du kan också ofta hitta mer information från din stats advokatförening.

Med det har du en hjärna full av idéer och åsikter. Det kanske låter som mycket arbete, men jag kunde plöja igenom de 32 röstsedlarna på min omröstning på ungefär en halvtimme, så att du inte behöver ägna så mycket hjärnutrymme eller tid som du kanske tror.