intressant

Har Bay Leaves till och med något?

Lågblad är torktumlarna i köket. Jag vet att de gör det, jag är bara inte helt säker på vad det är, och jag saknar dem inte riktigt när jag slutar. Men jag fortsätter att köpa dem, eftersom det är vad människor som lagar mat. De köper lagerblad och lägger dem i saker.

Jag ifrågasatte aldrig mina sätt, förrän jag läste Kelly Conaboys banbrytande matjournalistik. Inom det ställer (och svarar) Conaboy de tuffa frågorna:

”Hur smakar ett lagerblad? Ingenting. Hur luktar ett lagerblad? Ingenting. Hur ser ett lagerblad ut? Ett löv. Hur uppträder ett lagerblad? Det beter sig som ett blad skulle göra om du tog ett blad från trädet utanför din hyreshus och lägger det i din soppa. "

Conaboys arbete fick mig att titta inåt, och när jag först gjorde det insåg jag att jag inte hade någon aning om vad ett lagerblad smakade eller luktade, åtminstone inte på något riktigt visceralt sätt. (Jag menar, jag kunde bara acceptera ordet från de många kockarna som intervjuats för stycket, men de är alldeles för engagerade i konspiration för att kunna lita på.) Enligt propaganda tryckt på burk laurbonblad som jag just köpt, " har en djärv, livlig smak med en antydning av kamfer och eukalyptus. ”

Vi får se.

Förutom att de är höljda av mysterium har dessa blad också ett rykte som problemtillverkare. Inte bara orsakar de allvarlig mental ångest för en viss del av befolkningen, men jag har personligen hört berätta om åtminstone människor som har skadats av växtdelen, inklusive vår egen chefredaktör som som barn, kvävde på ett blad som skickligt gömde sig i en skål med chili.

För att lösa saken - och min själ - köpte jag en hel massa lagerblad för att snifta och smaka. Det är uppenbart att den smakade delen av min utredning skulle vara den mest inblandade, eftersom lagerblad inte kan ätas. (Och ändå lägger vi dem. Börjar du vakna, får? Nej—)

Jag förvärvade tre typer av lövblad: färska, torkade men helt nya och torkade men väldigt gamla, och jag sniffade dem. För att kontrollera om det finns smak, lagade jag varje blad i den blidaste maten jag hade i mitt skafferi: vanligt vitt ris. (Jag lagade också lite vanligt risblad som kontroll.) Förutom byte av blad i varje parti tillagades alla exakt på samma sätt (i min Instant Pot) och smakade sida vid sida. Låt oss utforska var och en, blad för blad.

Färska vikblad som ser mycket ut som alla andra generiska blad

Dessa hade faktiskt inte någon verklig lukt att prata om, vilket var förvånande för mig, eftersom jag förväntade mig att de skulle lukta mest. Det kan bero på att de var hela, med deras lukt innehållande på ett säkert sätt i deras obrutna cellväggar, eller det kan vara ett fördömande bevis i utvecklingsfallet mot Big Leaf.

För att se om någon smak kunde koxas av detta doftlösa undrar kastade jag ett av bladen i min Instant Pot med en kopp ris. När riset var färdiglagat öppnade jag potten och hälsades med en te-liknande, vagt medicinsk och något smakfull lukt. Färg mig förvånad.

Men när jag först tog en bit av detta parti ris, blev jag underviskad. Riset smakade på ris, och det var bra, men jag var inte som "åh hej, jag smakar definitivt en sak som inte är ris här inne", jag var mer som "öh, kanske den här typen av smakar hur det luktar om du tappar tungan? ”

Men sedan tog jag en bit lövfri ris för jämförelse, och skulle du inte veta att ris smakade lika platt som Tila Tequila tror att jorden är. Jag gick tillbaka till det lövfyllda riset och märkte en tydlig rundhet av smak som inte riktigt uppmärksammade sig själv, så mycket som det fick riset att smaka som bättre ris. Detta gjorde mig bara mer säker i min torkarkanalogi; de gör saker bättre, men det är svårt att sätta fingret på exakt. NÄSTA LEAF.

Torkade, men nyinköpta löv

Till skillnad från deras färska motsvarighet hade dessa barn en omedelbart detekterbar lukt. Jag fick en bra doft av den aromatiska te-aromen, men det fanns en skarphet som jag inte hade upptäckt förut. En av dessa blad blev också kokta i lite ris.

Aromen som svepte ut min Instant Pot den här gången var mycket lik den färska bladaromen, förutom att det fanns en bra bit skarp funk och vaga antydningar till Vicks Vapor Rub.

Den något kamfer-y funk överfördes till smaken av riset, men det var en blyg, mjuk, melodisk funk, och jag var tvungen att fortsätta gå tillbaka till det sorgliga, vanliga riset för kontrast. Om jag hittills skulle ha sammanfattat mitt intryck av lagerblad, kan jag använda ordet "subtilt", men det kan vara lite aggressivt.

NÄSTA LEAF.

Ledsna, verkligen gamla vikblad som bodde i min pojkskåp

”Har du några riktigt gamla laurbonblad?” Frågade jag min manvän och hoppades att hans kryddskåp var lika dåligt organiserat som jag misstänkte att det var. "Ja, " bekräftade han, "jag kommer att ta dem över i morgon." (Verkligen, vem behöver blommor?) Dessa sorgliga, smuliga löv luktade mycket som de lite mindre ledsna, mindre smuliga torkade bladen, bara de var mindre skarpa, och något smaklös. De fick också risbehandlingen.

Vid denna tidpunkt var jag ganska trött på att äta ris, och ris med ett gammalt, överraskande peel-y laurblad var inte exakt att jag blev upphetsad över att konsumera mer. Men jag gjorde det ändå. Jag gjorde det för dig. Jag gjorde det för mig. Jag gjorde det för att jag hade lagt upp denna idé mycket hårt ett par dagar före.

Som du antagligen kunde gissa - för att du är väldigt smart - luktade och smakade det gamla torkade bladet som det nya torra bladet, bara mindre. (Mer som minnet av ett laurbladblad än ett verkligt laurbladblad.) Men ärligt talat är det ondska utseendet avskräckt mig från att äta massor av det. Jag ville inte heller äta mer ris. (Jag ville äta kringla chips doppade i gräddfil.)

Att äta allt detta ris lärde mig dock mycket. Även om jag fortfarande upprätthåller min position på hela torkararkanalogin, känner jag att jag har mer grepp om vad det är bladen "gör." Till skillnad från prålig kanel eller den uppmärksamma stjärnaanisen handlar laurbærblad om att komplettera deras miljö. De avrundar skålen de är i utan att skinka rampljuset, särskilt om det inte finns en hel del djärva smaker i mixen. Kommer jag att fortsätta köpa och använda dem i mina lager och buljonger? Säker. Men om jag gör en rejäl nötköttgryta eller någon annan rik maträtt, kommer jag inte att få panik om jag blir tom för löv. Jag kommer inte heller att få panik om jag har slut på torktumlare; mina kläder blir bara lite mindre rundade.