intressant

En nybörjarguide för flygbolag Miles

Frequent flyer miles är fantastisk. Använd dem korrekt så sparar du massor av pengar på resan. Men de är inte alltid enkla att använda, och att komma igång kan verka mer förvirrande än det är värt. Låt oss avmystifiera flygmiljön och ta reda på hur vi använder dem.

Jag har alltid blivit skrämd av flygmiljön och jag flög aldrig tillräckligt ofta för att det verkar värt det. Numera flyger jag mer, och det verkade som om det var en bra tid att spänna in och lära sig så mycket som möjligt. Det visar sig att de inte är så komplicerade som de verkar, och även om det finns gott om hacking att göra för att få optimala poäng, kan de flesta av oss glatt samlas och spendera mil utan för mycket tanke.

Vad är flygbolag?

Flygbolagmiljö, även känd som ofta flygmiljö eller resepunkter, är en del av ett lojalitetsprogram som erbjuds av flygbolag och / eller kreditkort. Vanligtvis samlar du ett fast antal mil baserat på hur långt du flyger eller hur mycket du spenderar på ditt kreditkort. Du kan sedan använda dessa miles för att köpa biljetter.

Det är enkelt nog på ytan, men flygmiljön är inte så klippt och torrt. Först och främst är termen ”miles” inte lika med det faktiska antalet miles du kan flyga - det motsvarar antalet miles du har flygt. Bara för att du till exempel får 2 734 miles för att resa från Seattle till Miami, betyder det inte att du får ytterligare en gratis flygning. De miles du samlar är mer som poäng i ett belöningsprogram. Med Frontiers belöningsprogram får du till exempel en gratis inrikesbiljett tur och retur för varje 20 000 mil du förvärvar. Det betyder att det tar ungefär fyra tur- och returflyg mellan Miami och Seattle för att få tillräckligt med miles för en gratis flygning.

I grund och botten är flygmiljalen som alla andra belöningsprogram. Du får poäng för att köpa saker, och så småningom samlas dessa poäng och du får något gratis.

Skillnaden mellan kreditkortbelöningar och flygbolagsbelöningar

I flygbolagens värld kan du få poäng på två sätt: genom att registrera dig för en tjänst genom flygbolaget självt eller genom att registrera dig för ett kreditkort som erbjuder belöning miles. Vissa kreditkort fungerar på alla flygbolag, andra är för specifika flygbolag. Båda har fördelar och nackdelar. Hursomhelst är den goda nyheten att du kan använda båda samtidigt.

Varje flygbolag har sitt eget frekventa flygerprogram faktureras vanligtvis som ett lojalitetsprogram. Dessa är gratis och du kan samla mil genom att flyga med specifika flygbolag. Du kan registrera dig för ett ofta flygbladskonto med tre olika flygbolagsallianser och du kommer att tjäna ofta flyer miles för de flesta flygningar. Här är länkar för att registrera dig med de stora tre:

  • American Airlines (Oneworld)
  • Delta Airlines (SkyTeam)
  • United Airlines (Star Alliance)

När du registrerar dig för ett konto får du ett kontonummer som du kan använda för framtida flygköp. Dessa tjänster är mycket enkla: du tjänar miles för varje flygning du tar, och när du samlar tillräckligt, kan du lösa in dessa miles för en gratis flygning i det flygbolaget. Vanligtvis går dessa mil inte ut så länge du använder ditt konto.

När du registrerar dig först kan du lösa in miles för gamla flygningar. Normalt är nådeperioden för detta någonstans mellan tre månader och ett år. Det är ont att gå igenom alla dina gamla biljetter, men det är värt det för poäng du får och det är ett bra sätt att komma igång. Om du behöver hjälp med att hålla reda på alla dessa poäng är AwardWallet ett ganska enkelt sätt att göra det.

Kreditkortbelöningar med flygmiljöer fungerar lite annorlunda. De flesta belöningar med kreditkort ger dig ett visst antal poäng per dollar. Du kan sedan lösa in dessa poäng för ofta flygmiljö, men hur mycket de är värda beror på kreditkortet. Som med alla kreditkort måste du ofta ta itu med årliga avgifter, och du får bara flygpoäng när du betalar ditt kort. Eftersom du antagligen använder ditt kreditkort mycket mer än du köper flygbiljetter, är det vanligtvis lättare att samla poäng via ett kreditkort då det är med bara ett flygbolag belöningsprogram.

Andra sätt att samla mil

Att flyga och använda kreditkort är inte de enda sätten att få flygbolag miles. I själva verket kan du vinna miles genom att shoppa, äta ute och mer.

Vi har gett dig genom uppsamlade flygmiljöer utan att gå på ett plan förut, så vi kommer inte gå för djup här, men här är några exempel som kan överraska dig:

  • Du kan få poäng genom flygbolagsspecifika matprogram
  • De flesta flygbolag har shoppingbonusalternativ om du använder deras program som en portal till webbplatser som Target eller Best Buy. Du kan få en lista över dessa bonusar här.
  • Banker erbjuder ofta mil för att öppna nya konton. Till exempel ger Fidelity dig ett stort antal poäng om du öppnar ett investeringskonto.
  • Du kan ofta få betald mil för att fylla i enkäter på en webbplats som Emiles eller eRewards.

Så ta exemplet med att öppna ett investeringskonto med Fidelity för att få miles. När du öppnar det kontot får du miles genom United (Star Alliance). Du anger din United-kontoinformation och de överförs till ditt United MileagePlus-konto. Du kan bara använda MileagePlus miles för flyg genom United. Det är ganska enkelt, men det är alltid bra att vara uppmärksam på vilka flygbolag dessa priser går igenom, för ibland kommer de att vara värdelösa för dig.

Samla mil utanför flyg fungerar på samma sätt med nästan alla andra program. Ange bara ditt kontonummer, och när du uppfyller ett avtal kommer dessa mil att gå direkt på ditt konto.

Hur man väljer ett resekreditkort som är rätt för dig

Alla borde ha ett ofta flygbladskonto hos det flygbolag som du flyger med oftast - trots allt är de gratis. Om du flyger mycket, är det värt att också få ett kreditkort som belönar dig med bonusmile. Att välja rätt är dock ganska knepigt.

Första saker först: se vilka kort som är bäst för dig och dina utgiftsvanor. Gå över till MileCards och fyll i deras formulär, som inkluderar din genomsnittliga månatliga utgifter, var du vill resa och mer. MileCards kommer sedan att dela upp de kreditkort som är bäst för dig.

MileCards bör hjälpa dig att välja ut några kort som passar dina behov, men innan du ansöker om någonting, gör lite undersökning om var du samlar poäng. Till exempel, om din lokala flygplats inte har många flygningar genom Virgin America, kommer deras belöningskort att bli ganska värdelöst.

Vanligtvis är det bästa belöningskortet med vilket flygbolag som har ett "nav" på din lokala flygplats eller vem som ofta har flyg till städer du ofta besöker. Till exempel, eftersom min familj är i Colorado och jag är i Seattle, är det mest meningsfullt för mig att få ett belöningskort med Frontier eller Alaska Airlines eftersom det är de flygningar jag ofta är på. Som sagt, vissa kort, som Chase Sapphire-kortet, fungerar med olika flygbolag, så om du tar en hel del flygningar till olika platser, är kort som det är värda att överväga också.

Slutligen, om du har många alternativ för olika kort, överväg de som ger dig bonusar. Ofta ger kreditkort dubbla (eller fler) miles om du gör specifika typer av inköp. Till exempel erbjuder Citi Prestige-kortet dubbla poäng om du använder ditt kreditkort för att äta ute. Om du äter på många restauranger hjälper det dig att få fler mil än andra kort.

Det är också värt att påpeka att du inte kommer att samla bonuspoäng på dessa kreditkort om du bokar via en webbplats som Expedia eller kajak eftersom det är baserat på var avgiften kommer ifrån. Du måste boka genom flygbolaget själv för att få bonusmiljöer som kortet kan erbjuda. Detta är dock inte fallet med flygbolagsprogram för ofta flyger, bara kreditkilometer.

Hur löser flygbolag mil verkligen fungerar

Så nu har du ditt resekreditkort och dina ofta flyer-konton är konfigurerade. Du har tagit några flyg, spenderat lite pengar med dessa kreditkort och du är redo att lösa in dessa poäng för att få en faktisk biljett. Så här gör du:

  1. Gå till webbplatsen för den allians du vill boka en flygning med.
  2. Ange ditt belöningsnummer och sök efter en flygning.
  3. Du kommer att se en skärm som den ovan som visar hur många miles du behöver för att boka en flygning, tillsammans med eventuella extra kostnader per biljett.
  4. Boka din biljett!

Det är det från en teknisk synvinkel, men det är inte hela historien. Flygbolag släpper bara ett visst antal platser för ofta flygande resenärer, så ofta är dina flygval mer begränsade än de skulle betala kontant. Blackout-datum, som perioden runt en stor semester, begränsar också dina biljettalternativ. Därför är det ibland bäst att använda dina miles för att uppgradera platser istället för att köpa en biljett.

Slutligen, när du bokar med dina vanliga flygplan miles, måste du fortfarande betala skatter och avgifter, så att flygningen inte är helt gratis. Avgifterna beror på flygbolaget och flygningen. Vissa flygbolag lägger också till en avgift om du försöker boka ett flyg i sista minuten, så det är inte alltid värt att använda dina mil såvida du inte är beredd i förväg.

Maximera dina milar och belöningar

Naturligtvis är detta bara början (det är ju en ”nybörjarguide”). Om du är villig att spendera tid och hjärnkraft kan du se till att du spenderar och får poäng på det mest effektiva sättet. Detta är inte nödvändigt för de flesta av oss, men här är några avancerade trick för att se till att du får ut mesta möjliga av dessa mil:

  • Få flygmiljö när du äter ute
  • De bästa flygbolagen och restiderna för att använda miles
  • Köp och sälj flygbolag miles
  • Tjäna snabbare guldstatus
  • De bästa flygbolagen för ofta flyger miles
  • Årets bästa och sämsta flygbolag för ofta flygplatser
  • Hur du samlar alla dina frekventa flygmiljöer på ett ställe

Som med de flesta saker som involverar pengar kan du gräva ganska djupt i flygbolagens mil och få alla slags bonusar. För de flesta av oss räcker grunderna med att använda miles för att spara lite pengar varje år, och det är inte svårt att hålla reda på.