intressant

Den verkliga historien för St. Patrick's Day

När du tänker på St. Patrick's Day, tänker du antagligen på grön öl, skjutna glas halsband som säger "Kiss Me I'm Irish", och alla pratar om hur irländska de plötsligt är. Det är allt bra och bra, men jag slår vad om att du inte vet så mycket om semesterns ursprung eller helgon som den firar. Tja, ta av den dumma hatten, sluta prata som en leprechaun en sekund och utbilda dig själv en smidge.

S: t Patrick, som anses Irlands skyddshelgon, föddes faktiskt i Banna Venta Berniae, en stad i Romerska Storbritannien, någon gång i slutet av 300-talet e.Kr. Det stämmer, Patrick var inte irländsk. Och hans namn var inte heller Patrick - det var Maewyn Succat, men han brydde sig inte om det så han valde att bli känd som Patricius längs linjen. Han hade faktiskt många moniker under hela sitt liv: han var av många känd som Magonus, av andra som Succetus och för vissa som Cothirthiacus. Men vi kallar bara honom Patrick eftersom alla andra gör det. Har en fin ring till det ...

Hans far, Calpurnius, var en diakon i den tidiga kristna kyrkan, men Patrick var inte mycket av en troende själv. Det var inte förrän han fångades av irländska pirater vid 16 års ålder och slavades i sex år som herde som han valde att konvertera till kristendomen. I nordöstra Irland lärde Patrick sig det irländska språket och kulturen innan han försökte fly tillbaka till Storbritannien. Men Patrick var inte särskilt bra på att undkomma tydligen, för han fångades igen. Den här gången av fransmännen. Han hölls i Frankrike där han lärde sig allt om kloster innan han släpptes och skickades hem till Storbritannien där han fortsatte att studera kristendomen långt in i tjugoårsåldern. Så småningom hävdade Patrick att han hade en vision som berättade för honom att föra kristendomen till det irländska folket, som övervägande var hedniska och druidiska på den tiden, så Patrick han tog sig tillbaka till Irland och tog med sig en stor oljepåse med kristendomen.

När Patrick kom tillbaka till Irland välkomdes han dock inte med sina predikingsvägar, så han var tvungen att lämna och landa på några små öar utanför kusten. Där började han få anhängare, och han flyttade så småningom till fastlandet för att sprida kristna ideologier över Irland under många år framöver. Under denna tid döpte Patrick tusentals människor (vissa säger 100 000), ordinerade nya präster, vägledde kvinnor till nunnerskap, konverterade kungasöner i regionen och hjälpte till i bildandet av över 300 kyrkor.

Folklore berättar också om Patrick fördrev alla ormar från Irland, men så illa som det kan låta fanns det faktiskt aldrig några ormar på ön till att börja med. Lame, jag vet. Men Patrick kanske är den som ansvarar för att popularisera shamrocken, eller den trebladiga växten som du ser gipsad överallt idag. Enligt legenden använde Patrick det för att lära irländarna begreppet kristen helig treenighet. De hade redan tredubbla gudar och betraktade nummer tre mycket, så Patricks användning av shamrock kan ha hjälpt honom att vinna en stor fördel hos irländarna.

Idag är Patricius känd för de flesta som Saint Patrick. Även om han inte tekniskt är en kanoniserad helgon av den katolska kyrkan, är han väl ansedd i hela den kristna världen. Men varför semester? Varför alltid 17 mars? Vad är det med greenen? Och varför anser vi att en icke-irländsk, icke-orm charmer som en symbol för Irland?

St. Paddy's Day började som en religiös firande på 1600-talet för att fira Saint Patrick liv och kristendomen i Irland. Denna "festdag" ägde alltid rum på årsdagen för Patricks död, som tros vara den 17 mars 461 e.Kr. I början av 1700-talet förde irländska invandrare traditionen till de amerikanska kolonierna, och det var där Saint Patrick började bli symbolen på det irländska arvet och kulturen som han är idag. När fler irländare kom över Atlanten, ökade festdagens firande långsamt i popularitet. Så mycket så, faktiskt, den första någonsin St. Patrick's Day-paraden hölls i Boston 1737.

I mitten av 1800-talet såg USA en massiv tillströmning av irländska invandrare i hopp om att undkomma den stora hungersnöden. Detta förvandlade den relativt småskaliga festdagens iakttagande till en fullständig firande som människor ville vara en del av om de var irländska eller inte. År 1903 blev Feast Day en nationell helgdag i Irland, och över tiden förvandlades den till det som nu kallas St. Patrick's Day. Semestern har sedan dess firats över hela världen i länder som USA, Storbritannien, Kanada, Argentina, Australien, Nya Zeeland, Schweiz, Ryssland och till och med i hela Asien. Som det händer, är St. Paddy's Day så populär, det tros vara firat i fler länder än någon annan nationell festival. Det som en gång var en ganska lugn dag att gå till massan, titta på en parad och äta en rejäl måltid med familjen har förvandlats till världens största fest.

Om du undrar varför du bär grönt just nu finns det mer än skydd mot klämma fingrar. Det går tillbaka till det irländska upproret, när irländska soldater bar grönt när de kämpade mot briterna i deras varumärkesröd. Fram till dess var färgen förknippad med St. Patrick och Festdagen faktiskt blå. Sångsoldaterna sjöng under kriget 1798, "The Wearing of the Green", ändrade allt detta och gjorde grönt, färgen på shamrocks, Irlands viktigaste färg. Därefter bar folk grönt på St. Patrick's Day i solidaritet. Och när Chicago färgade sin flodgrön för första gången 1962 blev praktiken att bära och dekorera i grönt en del av popkulturen. Det är nu vanligt att ta bort dina bästa greener i mitten av mars.

Okej, så varför all dryck då? Det är en del av historisk subtext, en del som vi undergår för reklam och en del stereotyp. Ursprungligen såg St. Patrick's Day, eller festdagen, upphävandet av fastighetsbegränsningarna för dagen, vilket gav de kristna en andning när de tog sig till påsk. I grund och botten var det en dag att äta och dricka så mycket du vill för att fira, därmed den traditionella irländska måltiden av bacon och kål. Men att smaka på whisky och öl var inte en del av ekvationen. I själva verket tvingades pubar i Irland enligt lag att stänga av för semestern tills senare på 1900-talet, och att dricka alkohol på St. Patricks Day blev mycket rynkande fram till slutet av 1970-talet.

Sedan, en enorm marknadsföring push från Budweiser på 80-talet övertygade törstiga revelers att dricka öl och St. Patrick's Day var en i samma sak. Resten är berusad historia som ingen verkar komma ihåg, eftersom det allt har ersatts i våra huvuden med citat från. Liksom Cinco de Mayo använder många människor nu semestern som en ursäkt för att binge dryck, vilket främjar negativa stereotyper genom att felaktigt associera handlingen att bli bortkastad med irländsk kultur. Men åtminstone nu kan du ta en sväng av din Guinness i stolthet eftersom du känner till den verkliga historien. Sláinte!